Nos hacemos vegetarianos: All Flash FAS solo con SSDs


En este artículo hablábamos de los “alfalfa”, el nombre que le hemos puesto en España a los All Flash FAS. Ha pasado el tiempo y el producto sigue evolucionando, y con el anuncio de ayer, llega una diferencia sutil, pero parece que importante para los analistas.


Resulta que cierta compañía de análisis de mercado dejó fuera de su último informe a nuestros AFF. El tema es curioso pues se trata del producto con mayor cantidad de funcionalidades y de los más maduros en el mercado; tanto la fiabilidad como el rendimiento lo hemos demostrado repetidas veces, siendo el benchmark SPC-1 que contamos aquí el último referente.


Entonces, ¿por qué nos dejan fuera? Pues es sencillo, según esta compañía los equipos All Flash Array (AFA) que ellos consideran en su análisis solo pueden soportar discos SSD, mientras que nuestros equipos, que son muy flexibles, admitían todo tipo de discos ... OK, aceptamos barco.

 

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Pero eso era hasta ayer; junto a la nueva versión 8.3.1 de Data ONTAP lanzamos una versión específica de los FAS que solo soportan SSDs, de ahí lo de vegetarianos. El nombre es sencillo, se llaman AFF, y los modelos son los mismos que en la gama FAS normal: 8020, 8040, …


A parte de conectar más o menos tipos de disco, lo que seguimos trabajando es en optimizar nuestra arquitectura para trabajar con Flash. En esta nueva versión se reducen la latencias de las lecturas aleatorias, aparece un nuevo algoritmo de compresión inline, se mejora la deduplicación, etc. Y lo más importante, seguimos funcionando con WAFL, el sistema de ficheros que desde 23 años da vida a nuestros equipos, y que se ajusta perfectamente a lo que necesitan los discos SSDs para ser eficientes, y que otras compañías han tenido que escribir desde cero.

 

Realmente ha sido una coincidencia que 20 años después tengamos una tecnología de "disco" que requiera para funcionar bien la no reescritura de bloques en los discos, que se agregen las escrituras para escribir grandes bloques de datos contiguos, y que necesite un sistema de punteros que permita mover la información de un sitio a otro del disco, algo inherente a los procesos de deduplicación.

 

Todo esto, junto con la integración con aplicaciones, movilidad de servicios transparentes, replicación, MetroCluster, etc., nos hace tener el sistema All Flash con mayor funcionalidad del mercado, y lo más importante, sin una seta tecnológica independiente para dar el servicio de alto rendimiento que supone Flash. En nuestro caso los AFF pueden ser nodos de un cluster con otras tecnologías de disco, y se pueden mover los servicios de forma transparente entre cualquiera de ellos:

 

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Todo esto lo acompañamos de una fuerte bajada de precios y de soporte de hasta 7 años para los discos SSD.

 

En "The Register" tenéis un artículo que habla sobre los nuevos AFF y los compara con otras ofertas del mercado ... merece la pena leerlo.

 

Saludos,
Jamarmu