ONTAP 9 – una nueva evolución de nuestros sistemas

Hoy es uno de esos días de grandes anuncios … lanzamos una nueva versión del software que da vida a nuestros sistemas de almacenamiento, Data ONTAP, que de paso hemos decidido renombrar, quitamos todos los prefijos y ahora es solo ONTAP®, y vamos por la versión 9.

 

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A parte del nombre hay un cambio, o mejor dicho, un empujón, a los sistemas de almacenamiento definidos por Software. Esta nueva versión se puede ejecutar sobre servidores X86 corriendo tanto VMware y KVM como hypervisores, formando clusters de 4 nodos con alta disponibilidad y hasta 100TB de almacenamiento por nodo. Esta versión solo software antes se llamaba Data ONTAP Edge, y ahora pasa a llamarse ONTAP Select.

 

También sigue disponible la versión ONTAP Cloud en la nube de Amazon, y estamos trabajando en expandir este producto a otras nubes en el futuro cercano … pero todavía no me dejan contarlo :-D

 

Así que pronto vamos a ver a ONTAP "everywhere" ... vamos avisando.

 

El otro gran área de mejora de ONTAP es entorno a Flash, el soporte físico de moda en los últimos tiempos: con esta versión tenemos mejoras de rendimiento, soporte para los enormes discos de 15TB (en realidad son 15.3TB, así que hay quien los llama de 15 y quien los llama de 16TB), un nuevo mecanismo de reducción de espacio, la compactación, mejoras en el mecanismo de particionamiento de los discos, … y la estrella del momento, el nuevo programa de garantía de ahorro de espacio.

 

De la compactación hablaremos en otro post más adelante, pero básicamente permite juntar varios bloques de menos de 4KB para ahorrar espacio. En aplicaciones con tamaño de bloque pequeño puede traer ahorros importanes.

 

Los nuevos SSDs de 15TB suponen que los de preventa volvemos a tener que hacer trabajo de dimensionamiento, y es que en los últimos dos años hemos vivido unos tiempos felices en los que ponías una bandeja de discos SSD y se acababan los problemas de rendimiento. Pues bien, con los discos de 15TB la densidad de io, es decir la cantidad de iops por TB, baja a valores similares a los discos SAS, así que tendremos que empezar a pensar en sistemas con dos niveles de “disco”, aunque todo sea Flash. El otro tema es el tamaño mínimo; lo más pequeño que comercializamos es media bandeja, que proporcionan 112 TiB utilizables, y una bandeja completa serían 263 TiB netos… de partida estamos por encima del tamaño medio de los equipos All Flash que se venden hoy en este país … pero bueno, ya sabemos cómo funciona esto de la tecnología, los fabricantes vamos avanzando y haciéndola disponible, y luego cada uno la adopta cuando quiere o puede; desde luego con estos nuevos SSDs, vamos a ver aumentar la cantidad de datos que guardáis en Flash.

 

Un pequeño detalle de tecnología, estos discos se montan sobre una nueva generación de bandejas que utilizan SAS de 12 Gbps

 

Hablando de cantidades, ¿qué es eso de la garantía de espacio? Bien, desde que los diferentes fabricantes empezamos con los equipos All Flash, el ahorrar espacio ha sido una de las grandes banderas para poder vender Flash, y esto seguirá siendo así por un tiempo, el que tarden los SSDs en costar menos que las CPUs que corren esos procesos de deduplicación y compresión que actualmente todos aplicamos de forma masiva.

 

Hemos visto pasar varias campañas, de varios proveedores, prometiendo unos importantes ahorros en el espacio ocupado en un sistema All Flash: 4 a 1, 5 a 1, 10 a 1 … de hecho hemos cambiado cómo reflejamos estos ahorros de porcentajes de ahorro a ratios.

 

En el 2008 ya teníamos una campaña de ahorro del 50% para entornos de servidores virtualizados con nuestra deduplicación, que aplicamos a todo tipo de discos. En las últimas versiones de ONTAP, y de la mano de potencias crecientes en las controladoras, hemos mejorado tanto la deduplicación como la compresión, que ahora son inline, y podemos garantizar los ahorros de antaño (2 a 1) sobre todo tipo de datos primarios.

 

De hecho el programa de garantía de ahorro que lanzamos hoy a nivel mundial va un poco más allá, y nos permite garantizar un ahorro de 4:1, eso sí, incluyendo clones y snapshots, sobre nuestros equipos All Flash FAS. Lo que está claro, es que en esto de los ahorros de espacio no hay mucha tela que rascar … los algoritmos de compresión y deduplicación que tenemos todos los fabricantes son muy parecidos, es verdad que algunas implementaciones son un poco mejores, los tamaños de bloque pueden condicionar los ahorros, etc., pero en la práctica, sin pruebas de laboratorio absurdas, las diferencias son mínimas, y si alguien os dice que puede ahorraros un 10 a 1 ya podéis ir desconfiando … lo siento, pero hay que ser realistas, si no son backups o entornos de VDI va a ser imposible.

 

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Así que nuestras cifras de ahorro no son estrambóticas, vais a ver un 4:1 con clones y snaps, o un 2:1 solo para los datos, pero son ratios que nos comprometemos a cumplir por escrito, garantizando ese ahorro o añadiendo discos para compensarlo… sin trampa ni cartón.

 

En resumen, la bandeja de discos de 15TB de la que hablábamos van a ser 0.5 Petabytes efectivos para guardar datos … la siguiente comparativa en gráfico nos deja 1 Petabyte de los de antes y lo que podemos hacer hoy en día:

 

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Como nuestros equipos crecen en horizontal, en un solo rack podemos tener un único sistema de almacenamiento con 4 PB de almacenamiento y algunos millones de IOPS … evidentemente tendríamos que hablar del precio, y ya sabéis que yo nunca me meto en esos detalles (je), pero parece que la tecnología va a dar para guardar todos esos datos que vamos generando como locos.

 

Con ONTAP 9 vienen más cosas, SnapLock, RAID-TEC, MetroClusters más grandes, etc., pero eso os lo cuento mañana, de momento id pensando qué vais a guardar en ese rack de 4 PB!!!!

 

Saludos,

 

Jamarmu